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【姑苏风俗】苏州的轿子

                               苏州的轿子

 

 轿子,是古代苏州城内和郊外的一种代步交通工具。苏州古城街巷狭窄,许多桥梁都是拾级而上的拱桥,很难行车骑马。于是,因地制宜的轿子便应运而生,成为交通工具中的“骄子”。
    
轿,又写作“ 簥 ”,有竹舆、舆轿、舆车、肩舆等别名。轿子的最早作用,为过山而设。《汉书·严助传》:“舆轿而隃(逾)领(岭)。”颜师古作注时,引用了服虔和臣瓒两人的注解。服虔曰:“轿音桥,谓隘道舆车也。”臣瓒曰:“今竹舆车也,江表作竹舆以行是也。”
    
轿子在苏州最擅胜场。最早有史可载的,可追溯至晋代。《晋书·王献之传》:“尝经吴郡闻顾辟疆有名园,先不相识,乘平肩舆经入。”平肩舆,即抬在肩上的轿子。苏州城内富室大户、官宦绅士、文人墨客众多,其宅内总有几肩轿子。深宅大院内,还专门辟有轿厅。其位置一般在中轴线上,入门厅后第二进即为轿厅,用以置放主人和来访客人的轿子。轿夫专门雇佣在家,组成专门的“轿班”,随时为主人出门抬轿。无自备轿子的,可临时向轿行租轿使用,十分方便。举凡拜客、宴会、庆贺吊丧、外出游览,一般都要乘坐轿子。
轿子按乘坐者的身份地位定,有官轿和民轿之分。据《明史·舆服志》记载,官轿极为讲究。它不但是皇室和官员的一种交通工具,更是尊严等级的一种象征。皇家乘坐的官轿,称为“御轿”,又称“龙凤轿”。康熙和乾隆南巡苏州时,就随身带有龙凤轿。不同等级的官员须乘坐不同等级的轿子,不可逾规。民轿则有呢轿、藤轿、花轿、山轿(滑杆)等数种。

盛行于清末民初的藤轿,以藤编而成。轻盈舒适凉爽,夏季使用尤宜。藤轿属于个体劳动者所有,沿街可雇。此后,在古城中心宫巷、乔司空巷、皮市街开设“六门藤轿公所”,专以出租藤轿为业。藤轿以一里为一站,各城门至市中心玄妙观均为四站。出租费用,按站收取。出租轿子的轿行,以“轿畔头”为最。它拥有各种式样的轿子,少则十余肩,多则二、三十肩,随时供雇主选择。约定俗成,“轿畔头”通常划分地段各自经营。各轿行之间做生意“井水不犯河水”。轿行业主以父传子袭的方式世代相传。轿行大门口,往往挑出写有“轿”字的幌子作标志。至上世纪二十年代,古城中心醋坊桥、察院场以及较大的街巷内,仍设有规模不等的“轿畔头”待雇。
    
清末民初,苏州城内的私人郎中不少。有的名医出诊则自备轿子。它的轿帷一般用呢料裁剪而成,故又称“呢轿”。轿子上标有特殊标记,便于人们辨认。郎中出诊雇佣轿班的,则按月计酬。但费用由病家支付“轿力钱”。路远的,轿力钱还要加倍支付。当时,苏州城内外约有二千名轿夫。有的人家把轿夫养在家内,称为“长班“。有的人家临时召唤,而且也靠一人为领班,称为“靠班“。一些富户的太太小姐喜欢坐”飞轿‘。轿子不但要抬得快,还要抬得稳。技艺高超的轿夫,能把一碗盛得满满的水放在轿子中,抬轿跑出一、二里路,碗中的水依然不泼出一滴。讨得太太小姐喜欢,额外的赏钱自然不会少。此时,轿夫们嘴上沾便宜,讲几句既讨好又不出格的“荤话”,太太小姐们一般也不会计较。

逢年过节,正是轿夫们最繁忙的收获季节。亲友之间的拜年,一般都是“轿来轿往”。特别是年初二、三,各家纷纷外出臻成高潮。狭窄的街巷上,两肩轿子相迎时,行人就紧靠路边。轿夫则互相高呼“两靠”,轿子方能擦肩而过。应接不暇的轿夫们必须具备充沛的体力和脚力,才能胜任抬轿子。苏州人有一句俗语“搞脚劲”,其最初出典即在此。

花轿是苏州婚俗中迎娶新娘专用的一种轿子。殷富之家迎娶新娘的花轿,制作讲究,美观精良堪称“豪华型”。其材质多为楠木银杏木等珍贵树种,轿厢朱漆鎏金,镂刻精美的图案。这些具有喜庆色彩的图案,一般都要讨吉利的口彩。如“喜鹊登梅”图,喻为“喜上眉梢”。又如石榴花边图,喻为“多子多福”。轿帷刺绣艳丽,有的还镶嵌珠宝。轿前彩旗飞舞,音乐悠扬。轿夫八人抬之,少年四人策马。一般城市市民和乡间村民的新娘迎娶,则用普通花轿。其材质以竹扎架,轿帷绣缦,绘有花草鸟兽图案。婚嫁迎娶时,不管富室还是凡家,轿前均有执事仪仗、旗牌,伞、扇等物,并配有规模不等的乐队,延请民间艺人吹拉弹唱,这种乐班称为“堂名”。所奏乐曲采用吴地民间吹打乐或苏州流行的昆腔曲调。招摇过市,热闹非凡。

 

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